ma21082017

Back Voorpagina Mensen Mensen maken Oost magazine Mensen maken Oost

Maak kennis met... Joke Koningh

Joke Koning

‘Jammer dat de gemeente niet voortbouwt op de kracht van stadsdelen’

Ze neemt een beetje gas terug. Na tien jaar stopt Joke Koningh als voorzitter van het comité Herdenking Februaristaking. ‘Ik ben 69 jaar en vind het mooi geweest.’ Maar ze gaat niet achter de geraniums zitten. Op haar twaalfjarige periode als stadsdeelvoorzitter en bestuurder (1990-2002) kijkt Koningh met veel plezier terug. Ze is kritisch over wat er nu met de stadsdelen gebeurt.

Door Wil Merkies | Beeld Dineke Rizzoli

Gebruind en uitgerust zit Joke Koningh een dag na terugkomst van een kampeervakantie in Frankrijk ontspannen in haar woonkamer. Niet zo vreemd, want haar modern ingerichte woning in een hofje aan de Weesperzijde is een oase van rust. Ze woont er nu acht jaar, vanaf de oplevering van de huizen. Het is een intiem wijkje waar de mensen elkaar kennen.

Lacht: ‘Ik dacht dat hier vooral ouderen naartoe zouden trekken, omdat het zo rustig is. Maar het leuke is dat er ook jonge mensen met kinderen zijn komen wonen die voor vrolijkheid zorgen. Het is heel gemengd en daar ben ik blij om. Ik ken Oost als woongebied al sinds lang omdat ik eerder in de Vrolikstraat en Pretoriusstraat woonde.’

Veel herbouwd

Ze vindt het geen probleem om een dag na terugkomst van vakantie terug te kijken op haar jarenlange actieve en politieke leven in Oost. Met een pot groene thee op tafel vertelt Koningh enthousiast over de periode van twaalf jaar, van 1990 tot 2002, waarin ze stadsdeelvoorzitter en bestuurder was. Benadrukt in het gesprek dat het ‘een leuke tijd was waarin we vanuit de politiek veel konden opbouwen. Binnen allerlei organisaties was het enthousiasme groot om nieuwe dingen op te zetten. Het was ook heel mooi dat zoveel betrokken bewoners zich inzetten voor verbetering van de openbare reiniging, parken en straten. Er gebeurde van alles en er is in die tijd veel herbouwd. Dat kon toen omdat we nog stadsvernieuwingsgeld hadden voor de Dapperbuurt, Oosterparkbuurt en Transvaalbuurt. Voor die wijken en bewoners betekende dat een flinke vooruitgang.’

‘Ik ben best trots op de manier waarop we in Oost met nieuwe Nederlanders zijn omgegaan'

Koningh glundert: ‘Het was ook de tijd dat bouwers één procent van de bouwsom voor kunstwerken in Oost moesten uittrekken. Ook kunstenaars uit Oost profiteerden van deze gunstige regeling. Het beeld tegen apartheid en racisme van de kunstenaar Pépé Grégoire op het Krugerplein vind ik nog steeds heel indrukwekkend.’

Wat was het moeilijkste dat u als bestuurder heeft meegemaakt? 

Koningh reageert snel: ‘De dood van het 12-jarige Turkse meisje Zübuje Gündüz dat in de Vrolikstraat werd neergestoken door een gestoorde buurman. Dat was zo vreselijk. Op de eerste plaats voor de familie maar de hele buurt was er kapot van.’

Joke Koningh

Ze kijkt positief terug op haar beslissing om samen met de familie van het meisje, de politie en de wethouder voor het afscheid naar Turkije te reizen. Zegt dat de betrokkenheid van de buurt veel indruk op haar heeft gemaakt. Is nog steeds blij dat er in de Vrolikstraat na het drama met de steun van de bewoners en het stadsdeel veel is verbeterd.

Met zichtbaar plezier vertelt de voormalige stadsdeelvoorzitter over de mooie dingen die ze in twaalf jaar tijd meemaakte. ‘Ik ben best trots op de manier waarop we in Oost met onze bewoners afkomstig uit Turkije en Marokko zijn omgegaan. Met het integreren van de nieuwe Nederlanders is het hier goed gegaan dankzij hulp van veel betrokkenen.’ Ook het bezoek van de Turkse president in gezelschap van prinses Margriet en Pieter van Vollenhoven aan Oost is een bijzondere herinnering.

Drugsoverlast
Tevreden is ze ook over de vele gerealiseerde projecten in de achterstandswijken. ‘We hadden grote problemen met drugsoverlast en coffeeshops in de Dapperbuurt, in de Oosterparkbuurt rond het Beukenplein en bij metrostation Wibautstraat. Dankzij een goede samenwerking met de politie en het welzijnswerk kon het tij gekeerd worden. Verder betekende vooral de opknapbeurt van het Steve Bikoplein en het Kastanjeplein een grote vooruitgang voor die twee buurten.’ Een mooi wapenfeit vindt Koningh ook de invoering van de verlengde schooldag, die nog steeds wordt besteed aan cultuureducatie en muziek.

Joke Koningh

Terwijl ze terugkijkt op veel goeds, is het gesprek voor haar ook aanleiding om een paar punten van kritiek te noemen. ‘Zoals de stad er nu bij ligt, is te danken aan de stadsdelen. Het is heel jammer dat niet wordt voortgeborduurd op de kracht van de stadsdelen. Daar is nu met bruut geweld de hamer in gezet.’

Hoe kijkt u tegen het huidige bestuur in Oost aan? 

Koningh formuleert voorzichtig. ‘Voor zover ik het kan overzien doen de bestuurders het zo goed mogelijk, ook al moeten ze roeien met de riemen die ze hebben. Het overleg met de Dapperbuurt is een goed voorbeeld van hoe met bewoners kan worden samengewerkt.’

Doet Oost het nu goed met de opvang van vluchtelingen? 

Koningh houdt het kort. ‘De mensen in Oost willen net als op veel andere plekken kleinschalige opvang.’

Voelt u zich nog steeds thuis bij uw partij, de PvdA? 

Koningh opgewekt: ‘Ik kom uit een echte rooie familie en voel me nog steeds heel betrokken bij de partij. Er gebeuren nog steeds goeie dingen in de PvdA. Het gaat me wel aan het hart dat het zo slecht gaat in de peilingen. Maar kijk naar het CDA: men dacht dat die partij zou verdwijnen, maar ze komt nu weer sterk terug.’

Waarom stopt u na tien jaar als voorzitter van het comité Herdenking Februaristaking?

Koningh hield op 25 februari bij de 75ste herdenking van de Februaristaking in aanwezigheid van koning Willem-Alexander haar laatste toespraak als voorzitter. ‘Na tien jaar vind ik het mooi geweest. Ik ben 69 en wil meer vrijheid om andere dingen te doen.’

Maar, alsof ze zich wil rechtvaardigen voor haar besluit: ‘Ik stop niet met alles. Zo ga ik door als voorzitter van de Rode Loper op School. Wij brengen kunst in de klas en bieden basisscholen in Oost en omgeving een uitgebreid lesprogramma van cultuureducatie. Ik blijf hieraan verbonden tot alles goed op de rails staat.’

Ze blijft ook actief als bestuurslid van het uitvaartmuseum Tot Zover op De Nieuwe Ooster. Koningh: ‘In het museum staan het nationale funeraire erfgoed en de moderne uitvaart in het multiculturele Nederland van nu centraal. Hoe wij omgaan met de dood zegt veel over wie we zijn. Over onze afkomst en de tijd waarin wij leven.’

 


Verberg commentaar formulier Verberg commentaar formulier
  • Vet
  • Cursief
  • Onderstrepen
  • Doorhalen
  • Quote
 
  • 4000 Resterende tekens
   
 

Onafhankelijke website met nieuws en informatie voor en door mensen die wonen, werken en studeren tussen Amstel en IJ

Bijdragen en contact 
redactie@oost-online.nl | Copyright 2015 oost-online | All rights reserved | Disclaimer |