za29042017

Back Voorpagina Mensen Mensen maken Oost magazine Mensen maken Oost

Maak kennis met... Bob Maas

Bob MaasOndernemer Bob Maas: ‘Oost heeft bijna geen rafelrandjes meer’

Hij noemt zich inspirator, verbinder, maatschappelijk betrokken en mensgericht. Eigenschappen die Bob Maas goed kan gebruiken in zijn werk als zelfstandig projectleider en als hoofdpiet bij de jaarlijkse Sinterklaasintocht in Amsterdam. Als bewoner bemoeit hij zich intensief met de grootschalige vernieuwing van de Eerste Oosterparkstraat.

Door Wil Merkies | Beeld Dineke Rizzoli

Tijdens het interview zitten we in De Ponteneur in de Eerste van Swindenstraat. Na een kwart eeuw wordt dit café op 23 december gesloten, tot verdriet van de vaste klanten. De nieuwe eigenaren zijn Riad Farhad, Jason Berg en Piet van der Graaf - een trio dat in sneltreinvaart de ene na de andere horecagelegenheid in Oost overneemt. Met De Ponteneur staat de teller nu al op elf zaken (De Biertuin, Café Kuijper, Bar Bukowski, etc).

Bob Maas kijkt hier in principe positief tegenaan. ‘Het zijn allemaal goedlopende zaken geworden. Heel knap hoe ze inspelen op de veranderde tijdgeest. Ze dragen met gedurfd ondernemerschap bij aan de verbetering van Oost. Maar we moeten wel oppassen voor de verhipping.’

Bob Maas

Ras-Amsterdammer Bob Maas werd 46 jaar geleden geboren in de kraamkliniek van het OLVG. Hij is opgegroeid in De Pijp. Na zijn opleidingen en de militaire dienst werkte hij 22 jaar in de waterwereld in verschillende functies. Nu werkt hij voor zichzelf als onafhankelijk projectmanager.

Bevalt het om als projectmanager voor jezelf te werken?

‘Als zelfstandig ondernemer maak je geen deel uit van de organisatie van de opdrachtgever. Daardoor kun je beter onafhankelijk advies geven. Als er iets moet gebeuren of veranderen, breng ik mensen bij elkaar, probeer ze te inspireren en aan het denken te zetten. Dat lukte goed bij de bewonersbijeenkomsten die werden georganiseerd over de Eerste Oosterparkstraat, waar ik zelf al dertien jaar woon met mijn gezin. Eerst was er geen samenhang tussen de verschillende initiatieven. De winkelstraatmanager was bezig met de uitstraling van de winkels, corporatie Stadgenoot maakte plannen voor renovatie van woningen, de politie richtte zich op de buurtveiligheid en dan had je nog de Hogeschool van Amsterdam en het OLVG die meedachten. Ik stelde vragen op bijeenkomsten en vroeg mij af of we de verschillende initiatieven wat meer konden verbinden en benutten voor een mooie leefbare straat. Ook dankzij de inspanningen van het stadsdeel komen de participatie van bewoners en de samenwerking tussen alle belangengroepen steeds beter van de grond.’

‘Oostpoort vind ik een verschrikking, het is een soort Almere’

Stevig ingrijpen was wel nodig, de straat is jarenlang achteruitgegaan. ‘De juwelier, de kantoorboekhandel en de fotograaf verdwenen en steeds meer goedkope afhaaleettentjes doken op. Door de bewoners werd het de kebabsteeg genoemd.’ Maar inmiddels wordt de straat alweer levendiger en dat trekt nieuwe bewoners. ‘Oost is nu een leuke mix van mensen en een goede afspiegeling van de Amsterdamse bevolking. Dat karakter moeten we wel overeind houden. Ik ben blij met de kleine ondernemers in de Eerste Oosterparkstraat, zoals de Marokkaanse slager en de meubelmaker. Het is belangrijk dat ruimte blijft voor deze ondernemers.’

Bob Maas

Je bent hoofdpiet bij de Sinterklaasintocht. Leuke functie?

‘Het was dit keer een superintocht. Wel minder druk door de storm en de regen.’ Het is de kaalhoofdige Maas met zijn jeugdige uitstraling niet aan te zien dat de novembermaand, waarin wij elkaar spreken, voor hem de drukste tijd van het jaar is. Als bestuurslid en hoofdpiet van de 18e Sinterklaasintocht Amsterdam is hij trots op dit ‘leukste kinderfeest’ en ‘grootste evenement voor Amsterdam dat alleen door vrijwilligers wordt georganiseerd’. Voor Sint en zijn pieten ging het werk na de aankomst per boot op het Marineterrein nog door met bezoeken aan ziekenhuizen en andere plaatsen, zodat ieder Amsterdams kind van Sinterklaas kon genieten.

Over de Pietendiscussie is Maas kort. ‘Het is een kinderfeest en Zwarte Piet is een grote mensen discussie. Het Sinterklaasfeest heeft zich altijd aangepast aan de tijd en omstandigheden, en dat zal nu ook gebeuren.

Wat is goed in Oost?

‘Alles woont hier door elkaar, maar de stijgende huren leiden wel tot meer witneuzen en yuppen. Zij zouden niet de overhand moeten krijgen. De overheid moet voor de balans zorgen. Maar helaas, het economisch belang weegt vaak zwaarder.’

Maas zegt blij te zijn dat de verpaupering minder is en dat het stadsdeel op diverse plekken de openbare ruimte mooier heeft gemaakt. ‘Kijk naar het Beukenplein, daar hebben stadsdeel en ondernemers goed samengewerkt. Het Oosterpark is ook verbeterd ondanks de vele protesten. Het moet geen festivalterrein worden, maar zo nu en dan een feestje moet kunnen.’

Wat is niet goed in Oost?

‘Oostpoort vind ik een verschrikking. Het stadsdeel is tevreden en denkt: kijk, we hebben ons eigen winkelcentrum. Maar het is een soort Almere, dat is ook helemaal niks. Met de goed geslaagde woongebouwen was het zonder die winkels prima geweest. Als je iets creëert, gaat het altijd ten koste van iets anders en in dit geval zijn dat de winkels in de Linnaeusstraat. We moeten oppassen dat het allemaal niet te netjes wordt. Oost heeft bijna geen rafelrandjes meer zoals het vroegere Polderweggebied waar nu Oostpoort is gekomen. Elke vierkante meter wordt bebouwd. Er is geen plek meer voor gekke dingen. Dat is slecht voor de creativiteit en voor mensen die anders in elkaar zitten.’

Wat zou jij doen als bestuursvoorzitter van stadsdeel Oost?

Maas kijkt verbaasd maar reageert snel: ‘Meer aandacht voor de inrichting van de openbare ruimte. Minder plek voor auto’s, meer ruimte voor fietsers. In de Eerste Oosterparkstraat bijvoorbeeld zijn de fietspaden smal en gevaarlijk voor voetgangers omdat er geen overgang is met de stoep. Scooters en brommers moeten daar weg.’ Maas vertelt dat hij last heeft van zijn luchtwegen en dat het fijnstof in zijn straat daar zeker niet bij helpt. Hij ziet voor zich dat er een fijnmazig net komt van zonnepanelen en laadpalen voor elektrische auto’s, fietsen en scooters. Een andere toekomstdroom is dat er meer ontmoetingsplekken voor iedereen in Oost komen en meer aandacht voor sport, cultuur en muziek.

Bij het afscheid zeg ik iets over zijn sportieve blauwe kleding die goed bij hem past en vraag of hij sportief is. Maas lacht: ‘Ik ben een fervent inlineskater. Bijna elke vrijdag met Friday Night Skate vanuit het Vondelpark de stad door. Dat doen we al sinds 1997.’

 


Verberg commentaar formulier Verberg commentaar formulier
  • Vet
  • Cursief
  • Onderstrepen
  • Doorhalen
  • Quote
 
  • 4000 Resterende tekens
   
 

Onafhankelijke website met nieuws en informatie voor en door mensen die wonen, werken en studeren tussen Amstel en IJ

Bijdragen en contact 
redactie@oost-online.nl | Copyright 2015 oost-online | All rights reserved | Disclaimer |